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Le Centre d’études en Développement, Territoire et Paysages HABITER est un des deux centres de recherche de la Faculté d’Architecture de l’ULB (Université libre de Bruxelles). Les études effectuées au sein de ce centre sont consacrées à l’étude des dynamiques de transformation des paysages, des villes et des territoires, au « Nord » comme au « Sud » (principalement en Afrique). Le centre intègre les activités de coopération et les questions de développement au sens large, impliquant les nécessaires dimensions écologiques et culturelles de durabilité et contextualité.

HABITER a été fondé en juin 2013. Sa création s’inscrit dans le processus de développement de la recherche au sein de la Faculté d’architecture, amorcé par la création de CLARA – Centre des Laboratoires Associés pour la Recherche en Architecture – en janvier 2011, et fait suite à la fusion des instituts supérieurs d’architecture ISACF-La Cambre (fondé en 1927) et ISAI-Victor Horta (issu de l’Académie royale des Beaux-arts, fondée en 1711) et leur intégration à l’université en 2010. HABITER développe ses activités de recherche en lien avec les deux autres piliers de la mission universitaire, à savoir l’enseignement et le service à la société.

HABITER explore les logiques à l’œuvre dans les transformations spatiales et sociétales affectant les espaces urbains et non urbains, par le biais des outils spécifiques aux disciplines du projet d’architecture, d’urbanisme et de paysage, tout en intégrant les apports des disciplines connexes des sciences humaines et exactes. HABITER aborde de manière pluridisciplinaire une série de domaines empiriques (tels que le patrimoine, les services urbains, le paysage, les transitions énergétiques, la gouvernance locale, la construction et les quartiers durables, etc.) qui sont à la fois les révélateurs et les moteurs des développements et changements qui s’opèrent dans les villes et les territoires aujourd’hui. L’approche développée dans le Centre se caractérise par une attention au contexte, de l’échelle de l’objet architectural à celle de l’urbain, du paysage et du territoire, et aux dispositifs sociopolitiques, techniques et spatiaux existants ou à mettre en place pour assurer des formes innovatrices de développement, en lien avec les nouveaux référentiels de développement territorial, de la gouvernance et de l’urbanisme paysager et écologique.

Les recherches élaborées par le centre s’appuient sur des approches croisées entre théorie et empirisme, débat scientifique et pratique professionnelle, recherche fondamentale et appliquée. De ce fait, elles se développent en collaboration étroite avec une série de partenaires académiques, institutionnels et associatifs. En termes de terrain d’étude, HABITER rassemble l’essentiel des activités de recherche et de coopération de la Faculté d’Architecture La Cambre-Horta dans les pays dits “du Sud” (principalement en Afrique) et réunit l’expertise de la Faculté sur les questions d’architecture, architecture du paysage, écologie et durabilité en Belgique et en Europe.